老实人也能做皇帝?漫说东汉开国皇帝刘秀

南风窗


读书,种田,卖粮,暗恋邻村的美少女,就是一个普通农村青年。但是,刘秀并不甘心平庸。


西汉开国皇帝刘邦(前256-前195)、东汉开国皇帝刘秀(前6-57)、蜀汉开国皇帝刘备(161-223),号称“三刘”。各自成就了一番功业,年寿也大体相当,都在虚岁63岁左右。


刘邦、刘备可谓家喻户晓,而刘秀的事迹则似乎知之者较少,影视作品也关注较少。知之不多与影视关注较少互为因果。


刘邦的打天下,有西楚霸王项羽衬托,显得波澜壮阔。刘备的事业,有对手曹操,有军师诸葛亮,猛将关、张、赵,说起来也是精彩纷呈。唯独刘秀的事迹,似乎是比较平实。


刘秀是一个“老实人”,这一点与刘邦、刘备也不同。刘邦年轻时就不安分,刘备也是不爱读书、不爱耕田,成天与邻居的孩子们追逐狗马之事。刘秀却是一个读书、力田的乖孩子。


刘秀画像


刘秀是“三刘”中的唯一大学生,新莽时在长安上过太学,读书期间,就很关注时政。朝廷有什么新消息,他总是最先知道,并且与同舍生讲说自己的看法。

 

王莽的改革牵涉千家万户的现实利益,刘秀及其同学们一定会予以关注,各抒己见。刘秀的见解不凡,当时,他已经有了自己的拥趸,比如,后来的名臣邓禹,就是太学里比刘秀年级低的学生。


刘秀的家境富裕,但不属于土豪级别。他曾与同学合伙购买了一头驴,租赁出去,赚一点学杂费和生活费。这些细节,都透漏出刘秀是一个既有远大志向又脚踏实地做事的人。


回到家乡农村后,刘秀依然过着种田、卖粮的生活,大哥刘縯自比高祖刘邦,笑话刘秀就像刘邦的二哥刘仲。史称“縯性刚毅,慷慨有大节,自莽篡汉,常愤愤,怀复社稷之虑,不事家人居业,倾身破产,交结天下雄俊。”


这“不事家人居业,倾身破产,交结天下雄俊”的架势,分明是刘邦再世呀。.


有一回,刘秀与姐夫邓晨参加一个朋友聚会,大家谈到民间流传的谶文,“刘秀当为天子”。王莽的军师刘歆本名刘秀,就是因为这条谶文才改名刘歆的。


所以,大家都说,这个刘秀指的是国师公刘歆吧!刘文叔却半开玩笑地说:“安知非仆耶?”怎么就知道不是我呢?(刘秀字文叔)


虽然是句玩笑话,姐夫邓晨却暗中窃喜,因为他觉得平日老实厚道的这位妻弟,其实内心并不像外表所展现的那样。


邓晨的一位姑姑嫁给了南阳殷实的大户阴家,阴家小姐阴丽华美貌出众,比刘秀年少十多岁,是刘秀暗恋的梦中情人。


在长安读书期间,看见皇家禁卫部队执金吾(警备司令)威风凛凛,刘秀曾羡慕地说:“做官当做执金吾,娶妻当娶阴丽华。”如果没有造反和战争,也许刘秀就会按照这样的目标,追逐自己的人生梦想。


公元22年冬,刘縯带头在家乡南阳郡湖阳县舂陵乡举兵,他平素喜欢张罗惹事,举事时大家颇为犹豫,担心受牵连。


普通农民,很容易这样想,等到看见刘文叔也穿着造反者穿的军服入列,才稍微安心。老成持重的刘秀也参加了,我们干嘛不干!一下子拉出了八千人的队伍,刘秀时年28岁。



总之,归纳前面的论述,造反之前,刘秀是一个乖孩子,不与人“款曲”。公元41年十月,刘秀回到家乡章陵(今湖北枣阳南),回顾少年时光,访寻往日宅院田庐,置酒作乐。


当时刘姓诸母酒酣欢悦,相互夸赞刘秀年少时谨慎柔和的性情,说道,“文叔少时谨信,与人不款曲,唯直柔耳”。读书,种田,卖粮,暗恋邻村的美少女,就是一个普通农村青年。


但是,刘秀并不甘心平庸。他读书的时候就很关心时政。“安知非仆”的玩笑话,也流露出他并非胸无大志的人。


刘秀总是做好现在该做的事,该干什么就干什么。刘縯倒是好高骛远,不务正业,结果未必成功。一个不能做好当前事情的人,未必就能做好未来的事情!


作者 | 清华大学历史系教授 张国刚

编辑 | 赵义 zy@nfcmag.com

排版 | GINNY



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